Oude wortels

Sommige reisgidsen zeggen dat Cambodjaans eten niet veel voorstelt.

Dat is bepaald niet waar, alhoewel je dat niet zou zeggen afgaand op de straatstalletjes in Cambodja. Veel saaier en minder gevarieerd dan in buurland Thailand. Waarom dat zo is? Geen idee, maar het échte Cambodjaanse eten is heerlijk!

Duizend jaar geleden – ten tijde van het Angkor Rijk – bestreek Cambodja het grootste deel van wat nu Thailand is.

Veel van de internationaal beroemde Thaise gerechten hebben dan ook hun oorsprong in de Cambodjaanse keuken!

Nationale gerecht van Cambodja: Vis Amok
Nationale gerecht van Cambodja: Vis Amok

Minder scherp

Wel zijn Khmer gerechten minder scherp, omdat ze dateren uit een tijd dat de chilipeper in Zuidoost-Azië nog onbekend was.

Thaise koks gebruiken veel chilipepers bij de bereiding; Cambodjanen voegen de chili’s pas toe bij consumptie, zodat ze het gerecht naar hun eigen persoonlijke smaak kunnen kruiden.

Neem de Cambodjaanse curry. De rode kleur doet een ‘heet’ gerecht vermoeden. Niets is minder waar. Juist de groene Khmer curry is scherper. De kleur van rode curry is afkomstig van mkak-zaden, niet van chilipepers.

Cambodian Chicken Curry, frizz restaurant, Phnom Penh

Verder gebruiken de Khmer zoete aardappelen in hun curries. Voor de smaak, niet zoals in veel Aziatische landen als bindmiddel.

Fijne nuances

In de Cambodjaanse keuken gaat het om de fijne nuance. De voorbereiding kost vaak veel tijd, maar de bereiding zelf niet. De kunst van de Khmer keuken zit niet zozeer in de ingrediënten, als wel in de juiste combinatie van kruiden en specerijen.

In de ontwikkeling van de Cambodjaanse keuken zijn veel buitenlandse invloeden terug te vinden. Curries uit India, noedels uit China etc. Toch onderscheidt het Khmer eten zich duidelijk: het heeft eigen geuren, kleuren, recepten en tradities.

Reepjes kipfilet met gegrillde aubergine, restaurant frizz, Phnom Penh

Als u zich verder wilt verdiepen in de Khmer Keuken raden we u aan een cursus te volgen bij onze kookschool in Phnom Penh: de Cambodia Cooking Class.